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Facebook vai desligar seu aplicativo VPN de spyware Onavo

O Facebook encerrará seus programas de pesquisa de mercado não remunerados e retirará proativamente seu aplicativo Onavo VPN da Google Play Store após a reação após a investigação do TechCrunch sobre o código Onavo sendo usado em um aplicativo de pesquisa do Facebook. O aplicativo Onavo Protect será encerrado e parará imediatamente de coletar dados de usuários para pesquisa de mercado, embora continue operando como uma rede privada virtual no curto prazo para permitir que os usuários encontrem um substituto.

O Facebook também deixou de recrutar novos usuários para o aplicativo de pesquisa do Facebook que ainda roda no Android, mas foi forçado a sair do iOS pela Apple depois que informamos que ele violou o programa de certificado empresarial da Apple para aplicativos somente para funcionários. Os estudos de aplicativos existentes no Facebook Research continuarão a ser executados, no entanto.

Com as suspeitas de gigantes da tecnologia e regulamentos iminentes levando a um exame mais intenso das práticas de privacidade, o Facebook decidiu que dar aos usuários um utilitário como uma VPN em troca de examinar silenciosamente o uso do aplicativo e os dados de navegação móvel não é uma estratégia inteligente. Em vez disso, ele se concentrará em programas pagos em que os usuários entendem explicitamente a privacidade que estão dispensando para compensação financeira direta.

Onavo se autoproclamou como uma forma de “limitar aplicativos a usar dados em segundo plano” e “usar uma rede VPN segura para suas informações pessoais”, mas também observou que coletaria o “tempo gasto usando aplicativos, dados móveis e Wi-Fi que você usa por app, os sites que você visita e seu país, dispositivo e tipo de rede. ”Um porta-voz do Facebook confirmou a mudança e forneceu a seguinte declaração:“ A pesquisa de mercado ajuda as empresas a criar produtos melhores para as pessoas. Estamos mudando nosso foco para pesquisa de mercado baseada em recompensas, o que significa que vamos acabar com o programa Onavo. ”

O Facebook adquiriu a Onavo em 2013 por US $ 200 milhões para usar seu aplicativo de VPN para coletar dados sobre o que as pessoas estavam fazendo em seus telefones. Os dados revelaram que o WhatsApp enviava duas vezes mais mensagens por dia do que o Messenger, reportaram Ryan Mac e Charlie Warzel, convencendo o Facebook a pagar US $ 19 bilhões para comprar o WhatsApp. O Facebook passou a enquadrar a Onavo como uma maneira de os usuários reduzirem o uso de dados, bloquearem sites perigosos, manterem o tráfego seguro contra bisbilhotices – enquanto o próprio Facebook estava analisando esse tráfego. Os insights ajudaram a descobrir novas tendências no uso de dispositivos móveis, acompanhar os concorrentes e descobrir quais recursos ou aplicativos copiar. A clonagem se tornou essencial para a estratégia de produtos do Facebook nos últimos anos, com a versão do Instagram do Snapchat Stories crescendo mais do que o original.

Mas no ano passado, preocupações com a privacidade levaram a Apple a forçar o Facebook a remover o aplicativo Onavo VPN da App Store, apesar de continuar funcionando no Google Play. Mas o Facebook reaproveitou silenciosamente o código Onavo para uso em seu aplicativo de pesquisa do Facebook que o TechCrunch descobriu que pagava aos usuários nos EUA e Índia entre 13 e 35 e até US $ 20 em cartões de presente por mês para dar acesso VPN e root dados.

Facebook correu o programa em segredo, obscurecido por serviços intermediários de testes beta como Betabound e Aplausos. Apenas informou os usuários recrutados com anúncios no Instagram, no Snapchat e em outros lugares que eles estavam se juntando a um programa de pesquisa do Facebook depois que eles começaram a assinar e assinar acordos de não divulgação. Um porta-voz do Facebook afirmou em uma declaração que “não havia nada ‘secreto’ sobre isso”, mas havia ameaçado uma ação legal se os usuários discutissem publicamente o programa de pesquisa.

Mas o maior problema do Facebook acabou sendo que o aplicativo de pesquisa abusou do programa de certificação corporativa da Apple, destinado a aplicativos somente para funcionários para distribuir o aplicativo fora da empresa. Isso levou a Apple a proibir o aplicativo de pesquisa do iOS e invalidar o certificado do Facebook. Isso desativou as ferramentas internas de colaboração para iOS do Facebook, pré-lançou versões de teste de seus aplicativos populares e até mesmo seu cardápio de almoço e horário de entrega para quebrar por 30 horas, causando caos nos escritórios da empresa.

Para impedir mais escândalos em torno do Onavo e do aplicativo de pesquisa do Facebook e evitar que o Google pise no bloqueio forçado dos aplicativos, o Facebook está retirando a Onavo da Play Store e impedindo o recrutamento de testadores da Research. Esse é um movimento voluntário surpreendente que talvez mostre que o Facebook está finalmente sintonizado com a percepção pública de suas ações duvidosas. A empresa tem repetidamente interpretado erroneamente como os usuários reagiriam aos lançamentos de produtos e às invasões de privacidade, levando a gafes quase constantes e a um ciclo de notícias sem fim, narrando seus erros.

Sem Onavo, o Facebook perde um método poderoso de pesquisa de mercado, e suas iniciativas futuras terão um preço maior. O Facebook tem realizado milhares de grupos focais, pesquisas e outros programas de feedback dos usuários ao longo da última década para saber onde poderia melhorar ou quais inovações poderiam cooptar. E com mais aplicativos recentemente ativando a criptografia, Onavo provavelmente começou a aprender menos sobre seu uso.

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