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A decisão da FTC vê o Musical.ly (TikTok) multado em US $ 5,7 milhões por violar a lei de privacidade infantil, aplicativo atualizado com a idade

Uma decisão significativa da FTC emitida hoje verá o aplicativo de vídeo TikTok multado em US $ 5,7 milhões por violar as leis de privacidade de crianças dos EUA e afetará o funcionamento do aplicativo para crianças menores de 13 anos. Em uma atualização de app lançada hoje, todos os usuários precisarão verificar sua idade, e os menores de 13 anos serão encaminhados para uma experiência separada, mais restrita no aplicativo, que proteja suas informações pessoais e os impeça de publicar vídeos para o TikTok.

Em um momento ruim para o popular aplicativo de vídeo, a decisão ocorre no mesmo dia em que a TikTok começou a promover sua nova série de segurança projetada para ajudar a manter sua comunidade informada sobre suas ferramentas de privacidade e segurança.

A Federal Trade Commission começou a investigar o TikTok quando ele era conhecido como Musical.ly, e a decisão em si é um acordo com Musical.ly.

O grupo de autorregulamentação do setor, a Children´s Advertising Review Unit (CARU), referiu-se musicalmente à FTC na semana passada por violar a lei de privacidade de crianças americanas ao coletar informações pessoais para usuários com menos de 13 anos sem o consentimento dos pais. (A queixa, apresentada pelo Departamento de Justiça em nome da Comissão, está aqui.)

Musical.ly, tecnicamente, não existe mais. Ele foi adquirido pela empresa chinesa ByteDance em 2017. O aplicativo foi encerrado em meados de 2018, enquanto sua base de usuários foi incorporada ao TikTok.

Mas suas questões regulatórias seguiram para sua nova casa.

De acordo com a lei de privacidade infantil COPPA dos EUA, os operadores de apps e websites voltados para usuários jovens com menos de 13 anos não podem coletar dados pessoais, como endereços de e-mail, endereços IP, informações de geolocalização ou outros identificadores sem o consentimento dos pais.

Mas o aplicativo Musical.ly exigia que os usuários fornecessem um endereço de e-mail, número de telefone, nome de usuário, nome e sobrenome, uma breve biografia e uma foto de perfil, afirma a FTC. O aplicativo também permitiu que os usuários interajam com outras pessoas comentando seus vídeos e enviando mensagens diretas. Além disso, as contas de usuário eram públicas por padrão, o que significava que a bioatividade, o nome de usuário, a imagem e os vídeos de um usuário infantil poderiam ser vistos por outros usuários, explicou a FTC hoje em seu comunicado à imprensa.

Também notou que havia relatos de adultos tentando contatar crianças em Musical.ly, e até outubro de 2016 havia um recurso que permitia que outros visualizassem usuários próximos em um raio de 50 milhas.

“Os operadores do Musical.ly – agora conhecido como TikTok – sabiam que muitas crianças usavam o aplicativo, mas ainda não conseguiram obter o consentimento dos pais antes de coletar nomes, endereços de e-mail e outras informações pessoais de usuários com menos de 13 anos”, disse FTC. Presidente Joe Simons, em um comunicado. “Essa penalidade recorde deve ser um lembrete para todos os serviços online e sites que visam crianças: Nós levamos a aplicação da COPPA muito a sério, e não vamos tolerar empresas que ignoram flagrantemente a lei.”

A lei COPPA, é claro, torna-se um pouco complexa para implementar aplicativos como o TikTok, que fica em uma área cinza entre ser orientado para adultos e ser voltado para crianças. Especificamente, aplicativos preferidos por pré-adolescentes e adolescentes – como Snapchat, Instagram, YouTube e TikTok – são muitas vezes procurados por crianças menores de 13 anos, e os pais costumam obedecer.

Mas alguns pais são pegos de surpresa por esses aplicativos. A FTC diz que o Musical.ly tinha recebido “milhares de reclamações” dos pais porque seus filhos com menos de 13 anos haviam criado contas Musical.ly.

Além da multa de US $ 5,7 milhões, o acordo da FTC com a Musical.ly inclui um acordo que afetará o funcionamento do aplicativo TikTok.

Ele diz que o TikTok agora é considerado um aplicativo de “público misto”, o que significa que é preciso ter uma faixa etária implementada no aplicativo. Em vez de bloquear usuários com menos de 13 anos do serviço TikTok, os usuários mais jovens serão direcionados para uma experiência no aplicativo diferente que impeça o TikTok de coletar as informações pessoais proibidas pela COPPA.

O TikTok também está cumprindo a decisão, fazendo alterações significativas em seu aplicativo. Agora, ele restringirá as crianças com menos de 13 anos de filmar e publicar seus vídeos no aplicativo TikTok. Também vai derrubar todos os vídeos de crianças menores de 13 anos.

Em vez disso, o público com menos de 13 anos só poderá gostar de conteúdo e seguir os usuários. Eles poderão criar e salvar vídeos em seus dispositivos, mas não na rede pública TikTok. Eles também não podem compartilhar vídeos no aplicativo com seus amigos se eles usarem o TikTok por meio de uma conta particular.

Como o TikTok já tem um grande número de crianças mais novas em seu aplicativo, ele vai empurrar uma atualização de aplicativo hoje que exibe a nova porta de idade para usuários novos e existentes. As crianças precisarão então verificar seu aniversário para serem direcionadas para a experiência apropriada.

Isso provavelmente não afetará o número de crianças que usam o TikTok. As crianças de hoje já sabem mentir para envelhecer pop-ups para que possam entrar em um aplicativo restrito. É assim que eles configuram contas no Facebook, Instagram, Snapchat e em outros lugares.

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