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Prevenindo e tratando diabetes com uma música em seu coração

Quando Hertzel Gerstein estava crescendo, ele amava duas coisas: ciência e pessoas.

Ao longo dos anos, esses dois elementos serviram como impulsionadores de seu trabalho como pesquisador clínico.

Hoje, ele é um endocrinologista e pesquisador líder da Universidade McMaster, liderando estudos clínicos de impacto sobre diabetes.

“Na universidade, eu estava fazendo cursos de ciências e passando meus verões trabalhando em acampamentos para crianças. Uma carreira na medicina, portanto, parecia uma ótima maneira de combinar pessoas e ciências ”, diz Gerstein, professor do Departamento de Medicina e diretor da divisão de endocrinologia e metabolismo da McMaster.

Gerstein nasceu e cresceu no bairro de Bathurst e Eglinton, em Toronto. Seu pai, Ralph, veio para o Canadá em 1948 como refugiado da Europa depois de passar a Segunda Guerra Mundial no sistema de campos de concentração nazistas. Ralph trabalhou como corretor de ações, enquanto sua esposa canadense, Toby, era uma dona de casa e, mais tarde, uma secretária.

“Eles estavam orgulhosos em um ‘meu filho, o tipo de médico'”, diz ele sobre a reação de seus pais à sua escolha de carreira. “Eu fui a primeira pessoa em qualquer uma das famílias extensas dos meus pais a terminar o ensino médio, muito menos ir para a universidade.”

Gerstein completou seu curso de medicina e subespecialização na Universidade de Toronto e em seus hospitais afiliados, e seu interesse em endocrinologia foi despertado cedo na faculdade de medicina.

“A endocrinologia é um campo em que diferentes hormônios são regulados por outros hormônios, em um sistema muito bom de sinalização e feedback”, diz ele. “Fiquei fascinado com o funcionamento desses sistemas e o que acontece quando eles se dão mal na doença.”
O tempo gasto em um laboratório durante seu treinamento em endocrinologia reforçou que ele era mais adequado à pesquisa clínica do que à pesquisa básica.

“Um ano no laboratório foi muito interessante, mas não emocionante”, diz ele. “Percebi então que queria fazer pesquisas envolvendo pessoas.”

McMaster reputação de epidemiologia clínica e uma oportunidade para ser um estudioso clínico trouxe para Hamilton em 1987. Ele completou um mestrado em epidemiologia sob a orientação de David Sackett e Brian Haynes, e foi recrutado para a Faculdade como professor assistente de medicina em 1989 .

“Naquela época, havia poucos, se algum, endocrinologista no mundo que realizava esse tipo de treinamento em epidemiologia clínica”, diz ele. “Depois que comecei a pesquisar, vi rapidamente como a cultura de colaboração da McMaster University, que minimiza as barreiras entre pessoas e grupos, facilita a pesquisa. É por isso que nunca saí.

Enquanto seu treinamento em laboratório e epidemiologia foi em grande parte em doenças da tireóide, ele começou a se concentrar em pesquisa clínica sobre diabetes e metabolismo logo após chegar em Hamilton e nunca olhou para trás.

Atualmente, 25% do tempo de Gerstein é gasto como endocrinologista e especialista em metabolismo, onde ele trata pacientes com diabetes e problemas endócrinos no McMaster University Medical Center da Hamilton Health Sciences. O restante de seu tempo é focado em sua pesquisa.

Além de seus títulos de professor, ele é vice-diretor do Instituto de Pesquisa em Saúde da População (PHRI), presidente do Instituto de Saúde Populacional em Pesquisa sobre Diabetes e diretor do Programa de Pesquisa e Cuidados com Diabetes da Hamilton Health Sciences.

Seu programa de pesquisa pessoal é focado na prevenção e tratamento do diabetes e suas conseqüências em adultos. Trabalhando em colaboração com clínicos e pesquisadores de diferentes áreas na McMaster e em todo o mundo, ele projeta e lidera grandes ensaios internacionais de terapias relacionadas a vários aspectos do diabetes.

Nos últimos cinco anos, ele também se tornou muito interessado na remissão do diabetes tipo 2.

“Todo mundo no mundo tem uma conexão pessoal com o diabetes”, diz Gerstein. “Um em cada 10 adultos no Canadá e em Ontário tem diabetes, e em pessoas com mais de 75 anos, um em cada cinco convive com a doença.
“Se você for a uma unidade coronariana, duas em cada três pessoas têm diabetes ou pré-diabetes. É uma doença muito comum, responsável por muita morbidade e mortalidade ”.

Existem vários projetos que Gerstein está liderando agora.

Um grande ensaio clínico de medicamentos nos últimos sete anos terminou recentemente, com a equipe agora analisando os resultados. O ensaio de 9.900 pessoas, chamado REWIND, concentrou-se em testar se uma determinada droga previne ataques cardíacos, derrames e morte em pessoas com diabetes. Os resultados serão apresentados na 79ª Sessão Científica da Associação Americana de Diabetes em junho de 2019.

Um teste de drogas de 4.000 pessoas também foi iniciado recentemente sob a liderança de Gerstein. O estudo examina o impacto de um medicamento diferente na prevenção de ataques cardíacos, derrames e morte em pacientes com diabetes.

Gerstein também está presidindo um programa de ensaios menores sendo conduzidos por colegas da McMaster em torno de diferentes regimes terapêuticos de comportamento de drogas e estilo de vida visando à remissão e regressão do diabetes.

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